¿Qué hay detrás del singificado de los tatuajes maories?

significado tatuajes maories

Si te hicieras un tatuaje, qué dibujo querrías llevar para siempre en tu piel? Seguro que si te pones a pensar, será algo que tenga un significado especial para ti. Quizás relacionado con alguna vivencia que marcó tu vida o algún elemento con el que te sientas identificado/a.

Pues bien, para los maoris, la población indígena de Nueva Zelanda, sus tatuajes son algo sagrado. Es un elemento corporal que forma parte de su cultura y su identidad.

La leyenda del significado de los tatuajes maories

Cuenta la leyenda que un guerrero llamado Mataora se enamoró de Niwareka, la princesa del ultramundo. Niwareka ascendió al mundo de los vivos para casarse con su amado pero él no la trató como debió y ella regresó al reino del más allá.

Lleno de culpabilidad, Mataora regresó al ultramundo a buscar a su mujer y solicitar su perdón. La familia de su esposa aceptó las disculpas y Mataora, antes de regresar con ella a nuestro mundo, aprendió de el padre de Niwareka, rei del ultramundo las técnicas del ta moko.

Así fue como los maories aprendieron a desarrollar sus propios tatuajes.

Lo que hay detrás de los tatuajes maories

El tatuaje como rito de paso. Para muchas culturas en todo el mundo, el paso de la juventud a la edad adulta es un momento trascendente de la vida de una persona que se celebra y escenifica de muchas maneras. Los tatuajes son una de ellas para los maories.

El tatuaje facial. La cabeza para los maories es la parte más importante del cuerpo. Por ello, los tatuajes en la cara son los más significativos para ellos. Las formas curvas y espirales en la cabeza simbolizan rango, posición y prestigio.

Tal era la fascinación de los exploradores europeos por las caras tatuadas de los maories, que se llegó a comerciar con cabezas sin vida a cambio de armas y dinero.

Curiosidades sobre los tatuajes maories

  • No hay dos tatuajes iguales. Cada diseño es único y personal y se diseña teniendo en cuenta la fisonomía de la persona, sus facciones y su expresión.
  • El tatuador es una figura sagrada en la cultura maori. Lo llaman tohunga ta moko, que significa especialista en tatuajes.
  • Los materiales y utensilios utilizados para tatuar a la manera tradicional son todos naturales tales como huesos de animales o dientes de tiburón. La tinta negra utilizada para pintar las caras se obtiene a base de madera quemada.
  • El modo tradicional de tatuar puede ser muy doloroso. Se realizan cortes en la piel en los que después se inyecta la tinta y una vez cicatrizado, lejos de dejar la piel lisa, deja marcas de por vida. Soportar el dolor sin llorar o gritar era un singo de fortaleza y orgullo.
  • Tatuarse era considerado un rito y se podría acompañar de música y cantos para hacer más ameno y soportable el proceso.
  • Diferencias entre hombres y mujeres. Mientras que los hombres se tatúan toda la cara, las mujeres se decoran la zona de la barbilla, los labios y la nariz. En el resto del cuerpo, los hombres decoran más la espalda, glúteos y piernas mientras que las mujeres optaban por los brazos o el cuello.
  • Permitirse un tatuaje es sinónimo de riqueza o estatus. Antiguamente no todo el mundo podía hacerse uno y no llevar uno te situaba en una posición social inferior.
  • Como un documento de identidad. Los diseños de los tatuajes faciales tenían que hablar de la persona y permitir que se le reconociera por sus méritos y su estatuts. Era una manera de identificar a la persona.

 La población maori en Nueva Zelanda

Los Maoris son las comunidades indígenas que han habitado Nueva Zelanda desde hace centenares de años venidos de la Polinesia.

Se calcula que un 15% de los 4,7 millones de habitantes de Nueva Zelanda son maories. La lengua maori es oficial en el país desde 1987 junto al inglés como lengua dominante. Se estima la lengua maori es hablada por un 3 o 4% de la población.

La mayoría de los maories se concentran en el norte de la Isla Norte y Auckland es la ciudad del país que más población maori concentra.

Fuente: Zealand Tattoo

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